Những Bóng Ma Trong Nhà Trẻ St. Joseph ở Burlington P2 - Luật sư Philip White và người khách "bí ẩn"

Lý Thái Xuân

http://sachhiem.net/LTX/LythaiTG30_1nhatre.php

 11-May-2021

Xem lời giới thiệu ở Bài 1

Bài 1: Bà Sally Dale

Bài 2: Luật sư Philip White và người khách "bí ẩn"

Barquin cho biết anh mới kết hôn và người vợ mới của anh đã bị sốc khi chứng kiến những vết sẹo khủng khiếp trên bộ phận sinh dục của anh.

...(còn tiếp)

Luật sư Philip White và người khách "bí ẩn"

Philip White đang ngồi trong văn phòng luật trên tầng ba vào một buổi chiều năm 1993 khi có một người bí ẩn gọi đến. Anh ta nói tên anh ta là Joseph Barquin.

White mời anh ngồi và kể chuyện. Barquin yêu cầu Luật sư White cho thư ký ra ngoài để hai người đàn ông có thể nói chuyện riêng.

Barquin cho biết anh mới kết hôn và người vợ mới của anh đã bị sốc khi chứng kiến những vết sẹo khủng khiếp trên bộ phận sinh dục của anh.

Barquin kể cho White nghe những gì anh đã nói với vợ:

Vào đầu những năm 1950, khi còn là một cậu bé, anh đã sống vài năm trong viện mồ côi có tên là St. Joseph ở Burlington, Vermont. Đó là một nơi tối tăm và đáng sợ được điều hành bởi một giáo đoàn của các nữ tu được gọi là các Nữ Tu Quan Phòng. Barquin nhớ lại một cô gái bị ném xuống cầu thang, và anh nhớ lại, sau đó, những dòng máu mỏng chảy ra từ mũi và tai của cô ấy. Anh nhìn thấy một cậu bé bị run rẩy trong một cú sốc không thể hiểu nổi. Anh thấy những đứa trẻ khác bị đánh đập, hết đứa này đến đứa khác.

Joseph Barquin

Một nữ tu tại viện cô nhi St. Joseph đã kéo Barquin vào hành lang dưới cầu thang và dùng vũ lực vuốt ve anh ta, sau đó cô ta dùng một thứ gì đó rất sắc bén cắt anh ta chảy máu. Anh ấy không biết nó là gì; anh chỉ nhớ rằng có máu ở khắp mọi nơi.

Vợ của Barquin đã khuyến khích anh đi trị liệu. Để được giúp đỡ về chi phí và nhận được lời xin lỗi, Barquin đã nói chuyện với hai linh mục tại giáo phận, nhưng anh ít khi nhận được phản hồi. Giờ anh thì muốn kiện.

Anh ấy đã tìm đến đúng luật sư. Là một công tố viên ở Newport, Vermont, và cũng là một luật sư tư, White đã cống hiến sự nghiệp của mình để thách thức và thay đổi nhận thức về các nạn nhân trẻ tuổi bị lạm dụng tình dục.

Trước năm 1980, Luật sư White nói với tôi, các dịch vụ xã hội thường lèo lái các nạn nhân lạm dụng trẻ em ra khỏi tòa án, bởi vì quá trình này được cho là quá đau thương đối với trẻ em và các vụ án quá khó để chứng minh. White khẳng định rằng nỗi sợ bị chấn thương có liên quan đến sự khó chịu của người lớn nhiều hơn là nhu cầu thực sự của trẻ em. Vì vậy, ông và một số đồng nghiệp của mình đã tập hợp các dịch vụ xã hội, cảnh sát và nhân viên quản chế lại và tạo ra một bộ quy trình mới về cách giải quyết lạm dụng. White và các đồng nghiệp của mình đã đi khắp tiểu bang, và cuối cùng là đất nước, khuyến khích các cơ quan khác nhau làm việc cùng nhau, đồng thời giáo dục nhân viên y tế cho các bệnh tâm thần, và giáo viên về cách thức và lý do báo cáo lạm dụng. Khi các công tố viên nói rằng họ không truy cứu lạm dụng tình dục trẻ em vì họ không thể đối mặt với cảm giác thua cuộc, White sẽ trả lời, "Nếu bạn không khởi kiện, làm sao bạn có thể ngủ được?"

Nhóm của White đã phát triển một phương cách để trẻ em làm chứng trên TV mạch kín, để chúng không phải kể câu chuyện của mình trước mặt kẻ bạo hành. Bất cứ khi nào một khách hàng trẻ làm chứng, White tổ chức một bữa tiệc, với bánh và bóng bay và các dây trang hoàng. Ông nói với bọn trẻ rằng bất kể vụ việc được quyết định như thế nào, các em đã nói ra sự thật của mình, và đó là chiến thắng.

Khi chứng kiến quá nhiều những trải nghiệm đáng lo ngại nhất của những đứa trẻ ở Vermont, White sẽ tìm một nơi trượt tuyết dốc nhất để bay xuống, hét lên trong đầu, cho đến khi anh cảm thấy đủ bình tĩnh để quay lại công việc của mình.

Tuy nhiên, đối với tất cả các trường hợp mà anh ta đã làm, anh ta chưa bao giờ nghe một câu chuyện nào giống như của Barquin.

Ông biết, qua kinh nghiệm, thách thức một giáo phận sẽ như thế nào. Cuộc tấn công của Barquin đã diễn ra cách đây nhiều thập kỷ, điều này sẽ khiến White khó tìm ra chứng cứ - và nhà thờ dễ dàng nghi ngờ trí nhớ của Barquin. Trong thời đại đó, cũng như từ xưa tới nay, vẫn rất khó thuyết phục các bồi thẩm rằng một linh mục lại có thể là một kẻ săn mồi tình dục; và, trong cùng lập luận đó, càng khó thuyết phục người ta hơn, đối với một nữ tu.

Tuy nhiên, White vẫn quyết định xem xét trường hợp của Barquin. Anh ta đã nộp đơn khiếu nại lên Tòa án Quận tại Brattleboro, Vermont, vào ngày 7 tháng 6 năm 1993, yêu cầu bồi thường thiệt hại cho những tổn thương của Barquin do lạm dụng thể chất, tâm lý và tình dục tại trại trẻ mồ côi St. Joseph. Các bị cáo mà anh ta nêu tên là Giáo phận Burlington, Tổ chức từ thiện Công giáo Vermont, viện mồ côi, và vì Barquin không biết tên của nữ tu đã lạm dụng anh ta, Mẹ Jane Doe.

Giáo phận được luật sư Bill O’Brien đại diện. Cũng như trước đây, cha của ông cũng làm việc cho nhà thờ. O’Brien lưu ý rằng theo thời hiệu của Vermont, người lớn bị lạm dụng khi còn nhỏ có sáu năm kể từ thời điểm họ nhận ra mình bị tổn hại do hành vi lạm dụng để khởi kiện. Barquin đã có 40 năm để tìm ra nguyên nhân gây ra vết thương cho mình, O’Brien cho biết, trong thời gian đó các bằng chứng hoặc nhân chứng liên quan có thể đã bị mất. Trong một bản ghi nhớ dài gửi thẩm phán, các luật sư của nhà thờ đã giảng cho White về các điểm của luật, trích dẫn ý kiến từ một vụ kiện sơ suất y tế cho biết "luật không được thiết kế để hỗ trợ kẻ lười biếng trốn tránh kết quả do sơ suất của chính họ."

Luật sư White đã sắp xếp một cuộc họp báo để Barquin kể câu chuyện của mình, với hy vọng nó có thể đưa những người sống sót khác của viện mồ côi St. Joseph ra ngoài.

Trong những năm tháng kể từ khi rời trại trẻ mồ côi, Barquin đã có một cuộc sống đầy phiêu lưu. Ông từng làm thợ lặn, khai quật những con tàu đắm cũ và các hóa thạch cổ. Ông đã dành thời gian tại Viện Naropa nổi tiếng ở Colorado, đi chơi với Ram Dass và Allen Ginsberg. Anh ấy thậm chí còn dẫn đầu các cuộc chạm trán với cá heo. Nhưng vào ngày họp báo của mình, Barquin có cảm giác như đang thắp một que diêm bên trong một hang động tối tăm và đáng sợ. Anh ấy sợ hãi, nhưng hy vọng rằng anh ấy có thể truyền cảm hứng cho những người khác làm điều tương tự.

White hy vọng anh ấy có thể nghe từ một vài cư dân cũ của cô nhi viện St. Joseph. Anh ấy đã nghe khoảng 40 người. Chẳng bao lâu một nhóm hỗ trợ có tên là "Những Người Sống Sót của Cô Nhi Viện Thánh Joseph và Những Người Bạn" được thành lập. Những người tham gia cho biết nó đã tăng lên 80 thành viên.

Các cuộc họp không thể đoán trước được. Một số cư dân cũ nói rằng viện mồ côi là điều tuyệt vời nhất từng xảy ra với họ. Những người khác kể lại sự tàn ác liên tục và lạm dụng thể chất. Một số đe dọa bạo lực đối với các thành viên giáo sĩ. Một phụ nữ nói rằng cô ấy đang viết một cuốn sách. Một người khác, từng ở viện mồ côi vào những năm 1920, đã gọi điện để kể câu chuyện của mình, khóc lóc lo sợ rằng Chúa sẽ trừng phạt cô vì đã nói ra điều đó. Một người đàn ông trở nên say xỉn. Một người khác nói ở nhà anh ta thường xuyên tự nhốt mình trong một chiếc hộp. Ai đó đã viết thư cho White để cảnh báo rằng giáo phận đã gửi gián điệp đến.

Vào khoảng thời gian đó, một người dân cũ đã tự sát. Những người sống sót đã đấu tranh với nhau về chiến lược theo đuổi. Tại một cuộc họp, một phụ nữ đã hét lên thất vọng khi cô ấy đề nghị rằng tất cả họ cùng liên hệ với giám mục. Một số muốn có những nhà trị liệu có mặt tại các cuộc họp, nhưng những người khác đã kinh hoàng trước đề nghị này.

Cuối cùng White quyết định triệu tập một cuộc họp lớn tại Hampton Inn ở Colchester, Vermont, vào cuối tuần ngày 18 tháng 9 năm 1994.

Bà Sally Dale đã nhận được lời mời. Nó nói rằng sự kiện này là một cuộc hội ngộ cho "những người sống sót" của cô nhi viện St. Joseph, từ ngữ này khiến Sally coi như kỳ quặc. Cô đã không liên lạc với những người từ cô nhi viện trong một thời gian dài, và cô nghĩ về điều đó càng ít càng tốt. Nhưng cô tò mò muốn xem một số gương mặt cũ và tìm xem ai vẫn còn ở xung quanh.

Cô chỉ vừa bước vào phòng họp được vài bước thì một người đàn ông thốt lên, "Con quỷ nhỏ!"

Đó là Roger Barber, một trong những cậu bé đến từ cô nhi viện St. Joseph, đã ở đó với hai người chị gái của hắn. Quỷ nhỏ: Đó là những gì họ thường gọi cô ấy. Đã lâu, cô đã không nhớ đến chuyện đó.

Sal, trông bạn cũng ổn qua mọi thứ mà bạn đã trải qua,” một trong những người chị của Barber nói.

"Bạn là cô Shirley Temple của cô nhi viện của chúng tôi!" người kia nói. Chị ấy nhớ lại cách mà Sally hát "God Bless America" và "On the Good Ship Lollipop" khi cô còn nhỏ.

Sally đã nhớ một số điều đó. Đôi khi cô cũng nhớ đến những điều tồi tệ, chẳng hạn như lần bị các nữ tu đánh cô. Nhưng đã lâu rồi. Cô nhận ra một vài người trong số 50 hoặc 60 người tham dự. Cô bé Debbie Hazen đã ở đó, và Katelin Hoffman, cùng với Coralyn Guidry và Sally Miller cũng vậy. Một số phụ nữ nhận ra nhau không phải bằng tên mà bằng số: Ba mươi hai! Mười bốn!..

Chi tiết các con số trên gác nhà cô nhi viện St. Joseph.

Luật sư White bắt đầu một ngày bằng cách giới thiệu Barquin và một số người khác đã ở đó để giúp đỡ. Một người đàn ông nói về Kinh thánh và hướng về Chúa trong những lúc như thế này, và hai nhà trị liệu cho biết họ luôn sẵn sàng cho những ai muốn nói chuyện với họ. Các nhà báo địa phương cũng có mặt.

Sau đó Barquin nói với mọi người về việc nữ tu bắt anh ta vào tủ. Roger Barber nói tiếp theo. Bà Sally nhớ anh ấy nói rằng một nữ tu đã bảo một nhóm nam sinh lớn tuổi hơn cưỡng hiếp anh ấy. Khi những câu chuyện xôn xao, những cư dân cũ tan chảy trong phòng họp và hành lang của khách sạn. Một người đàn ông cao lớn, phong trần đứng lên và ngỏ lời với một người đàn ông khác trước toàn thể đám đông. "Tôi ở đây vì hồi ở trại trẻ mồ côi, tôi đã bắt nạt bạn," anh ấy nói. "Tôi cảm thấy tồi tệ về điều đó trong suốt cuộc đời mình. Tôi chỉ muốn nói rằng tôi xin lỗi". Sau đó, một người phụ nữ nói về việc các nữ tu lau mặt cho cô ấy bằng chất mà cô ấy mửa ra, và bà Sally bắt đầu nhớ điều tương tự đã xảy ra với cô. Sally có thể nghe thấy giọng nói của một sơ khác nói với Sally, sau khi Sally bị ói mửa, "Mày sẽ không cứng đầu thế này! Mày sẽ ngồi và ăn nó."

Một người phụ nữ cho biết cô đã chứng kiến cảnh một nữ tu cầm một đứa trẻ chỗ mắt cá chân và đung đưa đầu nó vào bàn cho đến khi nó ngừng khóc. Khi bà Sally lắng nghe những câu chuyện khủng khiếp, có điều gì đó vỡ ra trong cô. Cô ấy lắc đầu và bắt đầu nói, "Không, không, không, không, không đúng." Nhưng những ký ức đã tràn về.

Mặc dù cuộc hội ngộ chỉ kéo dài hai ngày, nhưng bà Sally đã đi về sau buổi chiều đầu tiên với một cơn đau đầu. Sáng hôm sau, cô ấy bị tiêu chảy và không thể nói được nếu không thở nặng nề. Cô đã ngồi thẳng lưng cả đêm đó, nhớ lại những điều mà cô đã không nghĩ đến trong nhiều thập kỷ và nói, "Không, không, không, không, không." Khi chồng cô ấy hỏi tại sao cô ấy lại nói "không", cô ấy chỉ trả lời: "Không."

Ký túc xá nữ cũ của viện mồ côi Thánh Joseph, hiện đã đóng cửa ở Burlington, Vermont

 

Sơ Jane of the Rosary và cô bé Sally Dale

Ở phía nam của Lone Rock Point, nơi đại lộ North Avenue nằm trên cao bên bờ phía đông của Hồ Champlain, vượt ra ngoài những con đường quanh co uốn khúc qua nghĩa trang, sau những cánh cửa nặng nề của tòa nhà lớn bằng gạch đỏ, Sally đã trở lại viện mồ côi. Có lẽ là chưa được 6 tuổi, cô ấy đang được dẫn về phía phòng may, bị cưỡng bức bởi một nữ tu đang giận dữ.

Sally đã bị bắt gặp đang chạy và cười khúc khích trong ký túc xá. Người nữ tu, Sơ Jane of the Rosary, được biết đến như người luôn luôn đi với: một chiếc dây đeo dao cạo dày mà các cô gái gọi là “viên thuốc màu xanh lá cây”, thuốc đắng cho bất kỳ đứa trẻ nào đến gần nó.

Sơ Jane of the Rosary đưa Sally đến phòng ngủ nhỏ sau phòng may và bắt cô nằm sấp mặt xuống, váy bị kéo lên, quần lót bị kéo xuống. Sau đó, nữ tu sĩ gửi Eva, một thợ may, người cùng với một nhân viên giáo dân khác, Irene, là một trong hai người duy nhất mà Sally cảm thấy an toàn.

Eva bước vào căn phòng nhỏ, nhìn Sally - cúi gằm mặt, mặc quần áo, không phòng bị - và đứng đơ ra trong một lúc lâu. Dây đeo nằm cạnh cô trên giường. Sau đó cô ấy bỏ đi. Irene bước vào tiếp theo, nhưng cô ấy cũng không thể làm gì được. Ngay cả Sơ Jane of the Rosary, thường là rất nhanh để trừng phạt, đã vào nhưng không làm gì cả.

Cuối cùng thì Sally nghe thấy Sơ James Mary thông báo rằng bà ấy sẽ “không có vấn đề gì” để thực hiện nhiệm vụ. Vào phòng, cô ấy kéo mạnh dây đeo của Sally xuống, từ sau cổ xuống tận mắt cá chân. Một lần hai lần. Mười lần. Quá nhiều lần.

Sally cong mình sau mỗi cú đòn, nhưng cô ấy đã cố gắng hết sức để không cho những giọt nước mắt chảy ra. Sự im lặng chỉ làm bà James Mary phẫn nộ, người liên tục đánh cô. Cứ tiếp tục như vậy, những trận đòn liên tục ập đến. "Mày sẽ khóc!" nữ tu nhấn mạnh.

Cuối cùng thì Sally đã phải khóc.

Sally không thể xoay người đủ xa để nhìn thấy những vết roi thế nào. Nhưng khi Irene nhìn, cô ấy há hốc mồm. "Chúng tôi phải nói với mày bao nhiêu lần?" sơ Jane of the Rosary ra lệnh từ trên cao: “Nếu mày khóc, thì mày khóc một mình. Nếu mày cười, cả thế giới cũng mỉm cười với mày”. Irene đưa Sally băng qua hành lang dài, xuống cầu thang lát đá cẩm thạch, qua tiền sảnh, và vào văn phòng của chính mẹ bề trên. Irene cho bà ấy xem vết thương của Sally. Làm vậy là không đúng với một cô bé.

Mẹ Bề Trên trả lời rằng dù sao thì Sally cũng sẽ phải vào trường giáo dưỡng. Lần sau khi Sally bị gửi đến cho Irene và Eva đánh đòn, Irene nói rằng sẽ tự xử lý đứa bé. Irene đánh cô ấy, nhưng chỉ ở mông. Sally trong lòng biết ơn ngập tràn đến nỗi ngày hôm sau, cô ấy nói với Irene rằng cô ấy yêu Irene.

Joseph Barquin

Khi nhóm những người sống sót ở Burlington tạo được động lực, Joseph Barquin nổi lên như một động lực thay đổi phi thường. Một thẩm phán đã cho phép vụ án tấn công tình dục của anh ta được tiếp tục, và anh ta đang chứng minh mình là một đương sự ngoan cường, tập hợp những người khác vì chính nghĩa và thậm chí thực hiện công việc điều tra của riêng mình. Ông đã đến thăm một số nữ tu dòng Providence tại nhà mẹ địa phương, phỏng vấn họ trên băng ghi âm: “Ai là bà sơ tuân thủ kỷ luật thực sự?” Nhưng vai trò và những kỳ vọng của anh ấy quá lớn và phức tạp. Là người đầu tiên đưa ra ý tưởng, anh ấy tin rằng những ý tưởng của mình sẽ có sức nặng hơn. Mối quan hệ của anh với Luật sư White trở nên xấu đi vì điều mà Barquin cho là thiếu tôn trọng. Mối quan hệ với nhóm cũng rạn nứt. Cuối cùng, một đại biểu cho biết một số thành viên cảm thấy bị đe dọa bởi Barquin.

Luật sư White đi đến kết luận đau đớn rằng anh ta không thể tiếp tục đại diện cho Barquin và khuyến khích anh ta tìm một cố vấn mới. White dự định tập trung vào các yêu sách của những cư dân cũ khác. Nhưng khi tất cả những gì đang diễn ra, bác sĩ của White nói với anh rằng anh mắc bệnh tiểu đường khởi phát ở tuổi trưởng thành. Anh ấy có hai đứa con, một trong số chúng mới sinh, và rõ ràng là công ty của anh ấy quá nhỏ để có thể cung cấp tất cả các nguồn lực cần thiết để giải quyết tất cả các trường hợp sắp xảy ra theo cách của anh ấy. White nhận ra rằng nếu anh định đại diện cho những đứa trẻ mồ côi với sự chính trực và năng lực, anh sẽ phải hy sinh mọi thứ khác. Sau đó anh nói, “Về cơ bản, tôi phải rời khỏi gia đình, tìm một loại thuốc kỳ diệu cho bệnh tiểu đường của mình và tìm một công ty luật mới.

Cùng lúc đó, vị giám mục đã đưa ra một đề nghị chính thức: $ 5,000 (5 ngàn đô la) cho mỗi người, đổi lại những người nhận tiền sẽ từ bỏ quyền tiếp tục hành động pháp lý.

Luật sư White ghét chứng kiến các vụ án kết thúc như vậy, nhưng anh biết rằng thời hiệu sẽ ngăn cản một số nguyên đơn có ngày ra tòa. Và đối với nhiều người trong số họ, 5 ngàn đô la là một khoản tiền khá nghiêm túc. Anh nói với khách hàng của mình rằng anh không thể tư vấn cho họ nên chọn con đường nào, nhưng nếu ai muốn ổn định cuộc sống, anh sẽ giúp đỡ.

Tờ Burlington Free Press đưa tin rằng theo các quan chức nhà thờ, có 100 người đã chấp nhận khoản tiền này, vì sự lạm dụng mà họ nói rằng họ phải chịu đựng. Các nguyên đơn cho biết có tới 160 cá nhân, từng ở viện mồ côi từ những năm 1930 đến những năm 1970, đã theo lời đề nghị của vị giám mục.

Đối với tất cả những người mà anh ta đại diện, Luật sư White đã gửi một lá thư cho Bill O’Brien, luật sư của nhà thờ.

“Bill thân mến,” một trong những bức thư viết,

“K nhớ rằng sơ Madeline và sơ Claire… đã tát vào đầu và mặt, giật tóc, dùng mu bàn tay đập vào mặt cô ấy, đến nỗi chiếc nhẫn của họ làm tét đôi môi của cô ấy, và xấp ngã và đánh gục cô ấy."

“Bill thân mến… Cho đến ngày nay, C sẽ không vào tủ nếu nó có đèn treo.”

“Bill thân mến… Nếu L không chú ý, các nữ tu sẽ lấy kim tiêm và thường xuyên chích vào đầu ngón tay của anh ấy.”

“Bill thân mến… Các nữ tu cũng sẽ buộc G và những đứa trẻ khác giơ hai cánh tay sang hai bên, giơ hai lòng bàn tay lên trời, giữ thăng bằng một cuốn sách trên lòng bàn tay. Nếu G buông tay trước khi hết thời gian quy định, anh ta sẽ bị đánh và buộc phải lặp lại hình phạt một lần nữa ”.

Giám mục đã công bố một bức thư vào khoảng thời gian đó. Theo một nghĩa rộng hơn, tất cả họ đều là nạn nhân, ông nói: trẻ em bị lạm dụng, cũng như các linh mục tốt và các anh chị em nữ tu. “Dù sao thì nếu có ai đó đã bị thương bởi bất kỳ quan chức nhà thờ nào,” ông viết, “Tôi thành thật xin lỗi.

Sally Miller, người phụ nữ đã đề nghị liên hệ với giám mục tại một trong những cuộc họp của những người sống sót của Lật sư White, đã tự đến thăm ông. Cô ấy nói rằng ông ấy đã nói với cô rằng nếu luật pháp thời hiện đại được áp dụng khi ông ấy còn là một đứa trẻ, thì chính cha của ông ấy cũng bị buộc tội lạm dụng trẻ em, nhưng ông ấy đã vượt qua những gì đã xảy ra với ông ấy. Ông ấy không hiểu tại sao những người khác không thể vượt qua những gì đã xảy ra với họ. "Họ chỉ là những đứa trẻ," Miller sau đó đã làm chứng rằng cô đã nói với ông ta.

Thật ra, những nữ tu này chỉ là những phụ nữ thất vọng, cô ấy đáp. Họ không có con riêng và họ không biết làm thế nào để xử lý chúng (trẻ con).

(còn tiếp)

Lý Thái Xuân trích dịch

Nguồn: https://tinyurl.com/7w5mmtr6